新華網洛杉磯11月1日電(記者郭爽 楊磊) 英國維珍銀河公司的“太空船2號”商業載人飛船在測試飛行中墜毀於美國加州莫哈韋沙漠。事故原因有待調查,但該公司透露的一個重要信息是,這次測試飛行首次使用了新型燃料。
  美國國家運輸安全委員會已於1日抵達事故現場,初步調查預計將持續數日。美國聯邦航空局也表示將介入調查。維珍集團創始人理查德·布蘭森1日說,將全力協助調查,“我們將查出究竟是什麼出了錯,這是我們虧欠測試飛行員的”。
  英國維珍集團下屬維珍銀河公司首席執行官喬治·懷特賽茲在新聞發佈會上說,此次測試飛行中,“太空船2號”的火箭助推裝置首次使用新型燃料,其“在地面測試中已驗證多次”。
  當地媒體報道說,當天的測試飛行意在測試新型燃料和新型固液混合火箭發動機。“太空船2號”之前使用的是端羥基聚丁二烯燃料,今年5月這家公司宣佈改用熱塑性聚酰胺為主的新型燃料。
  維珍銀河公司的“白騎士2號”飛行器攜帶“太空船2號”於當地時間10月31日上午發射升空,不久後墜毀,造成一名飛行員死亡,另一名重傷。“白騎士2號”則安全著陸。
  布蘭森說:“每一種新型交通系統都必須應對早期歷史中的艱難時刻。”
  作為太空旅游業的領頭羊,維珍銀河公司研發出可搭載兩名機組人員和6名游客進行亞軌道飛行的“太空船2號”,原計劃明年首航。2010年至今,這一載人航天器已進行了數十次測試飛行。
(原標題:維珍銀河公司透露:墜毀飛船測試飛行首次使用了新型燃料)
編輯:SN182
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